一般に木材は軽くて強いと言われています。檜の強度と鉄などの材料を定量当たりの強さで比べると、引っ張り強さ、圧縮強さでいずれも檜の方が強いという結果が出ています。軽量素材である檜は、地震にも強いのです。建物にとって軽いということは、それに対する地震への負担も軽くなり、日本に適していると思われます。
木部の柔らかい部位(春材)と硬い部位(秋材)との差が小さく、カンナをかけると、平滑で艶のある表面が得られる。 耐久性も比較的高く、我が国では最も優れた建築用材として、柱や梁などの構造材から、天井や内部造作材、障子などの建具に至るまで、幅広く用いられてきた。世界最古の木造建築物に数えられる法隆寺は、主として檜が使われている 。現在の法隆寺は8世紀始めの建立とされるからすでに1200年を超える年月 を数える。この年月に耐え得たのは、その主材である、檜に負う所が多いとされる。

住む人を快適にする自然気象的な要素である温度、湿度、光、風。温度でいえば、コンクリート造の場合、冬は暖かいのですが、夏は冷房装置で温度調節しなければ外気温と同じになってしまいます。木造住宅は外気温と比較したときに、「夏は涼しく、冬は暖かい」という住環境になります。木は空気中の二酸化炭素を吸い、酸素を吐き出して成長しています。木の呼吸は伐採後、建材に生まれ変わっても続けます。部屋の湿度が上昇すると湿気を吸収し、湿度が下がると水分を放出するので、部屋の中の調湿機能を果たしてくれます。加えて、木は音は出さず、電気代不要・A故障もしません。まさに、環境にやさしい自然のエアコンです。紫外線は人間の眼に刺激が強く、肌あれの原因になるといわれています。 鉄筋コンクリートは紫外線を反射し人体に影響を与えますが、木は紫外線を吸収するため、目や肌を守るサングラスの役割を果たします。木に囲まれた生活では紫外線の心配は不要です。
木材は無数の細胞から出来ていて、この細胞の微小な穴の緩衝作用により熱を伝えにくくしたり、足に受けるショックを和らげたりしています。床からくる冷えは自律神経を介し体に悪影響を与えます。木材の床は程よい弾力に加えて断熱効果から、足の皮膚熱を奪わないので健康的に過ごせます。また、木材は熱伝導率が低くいため、冬の寒さ、暑さをブロックし、 室内の温度を適度に保ちます。

【フィトンチッド】
フィトンチッドとはロシア語でフィトン(植物)とチッド(殺)の複合語です。植物は自身を守るため、防白蟻作用や防ダニ作用物質を発散し敵から身を守ります。これらを総してフィトンチッドと呼びます。フィトンチッドの特徴は空気中の悪臭を追いかけ分子と結合することにより無臭状態を作り出します。木の香りには「フィトンチッド」という、心身を快活にする物質が含まれています。この物質が含まれている香には、脳波・血圧に良い効果があり、木の香りにつつまれて眠ると、より深い睡眠が得られるという実験結果が出ています。また、フィトンチッドはカビの増殖を抑えたり、ダニや白蟻を防ぎます。さらには、森特有の香りから、暮らす人々をリラックスさせる効果や集中力を高めるといった、「心の健康」効果もあるといわれています。
【ヒノキチオール】
ヒノキチオールとは檜科植物から採取できる物質で、抗菌・防カビなどの殺菌作用などを持っています。木の調湿機能で、カビの発生を抑えられることは知られていますが、ひのき・ヒバなどに含まれる「ヒノキチオール」という物質がカビを防ぎ、細菌の増殖を抑えることが証明されています。特に日本の気候は温暖多湿で木材・食品などが腐りやすい気候であり、このような理由から最近では医療・食品・農業等の様々な分野で注目され、利用されています。殺菌作用の他にも皮膚から浸透する消炎作用があり、アトピー性皮膚炎による、かゆみや炎症を和らげる効果があるともいわれています。また、フィトンチッドと同じように精神安定やリラックス効果も期待できます。アトピー性皮膚炎の患者さんは、かゆさのため皮膚を掻くため、ひっかき傷が出来ている人が多く、そこにブドウ球菌などの菌が入り込み、症状を悪化させるというデータが報告されています。ひのきは耐久性に優れているため、昔から神社・仏閣などに使われてきましたが、同時に抗菌性の高い、ヒオキチオールというエキスが出るため、皮膚炎の症状を緩和できるとされています。また、院内感染の原因とされる細菌にも、ひのき・ヒバに含まれるエキスに強い殺菌作用があることがあきらかになっています。アトピーの原因とされるダニは、布団・衣類などに生息しています。ダニの生息数値を比べると、タタミ・絨毯に比べ、板張りの表面は非常に少ないことがわかります。板表面は、ダニの繁殖条件に合わないためで、木の床がダニに強い理由がここにあります。特に、ひのきの香りの成分は、ダニなどの繁殖を抑える効果があることも、証明されています。

強くて軽い
保湿性がある
肌触りがよい
弾性がある
調湿性がある
美しい
耐久性がある
吸音性がある
良い香りがする
加工性がよい
感じがよい
断熱性がよい
あきが来ない